Robert Cray – “Robert Cray & Hi Rhythm”

It´s Soul Baby!

Für „Robert Cray & Hi Rhythm“ reiste Robert Cray mit Produzenten und Grammy Gewinner Steve Jordan nach Memphis. Dort nahmen die sie zusammen mit mit Hi Rhythm ein klassische Soul-Album auf. Hi Rhythm ist die Band die in den 70ern den Soul-Sound kreierte.

Robert Cray hat in den letzten Jahrzehnten über zwanzig Alben produziert und heimste dafür fünf Grammys ein. Gray ist ein Wandler zwischen den Stilen und arbeitet stets an der Verbindung von Soul, Blues und R&B.

robert cray band

Durch seine Kooperation mit Musikern wie Stevie Ray Vaughan und George Thorogood gewann der Blues-Gitarrist und Sänger seit den 1980ern an Popularität und wurde im 2011 von der Blues Foundation in die Blues Hall of Fame aufgenommen.

Cray und der Produzent Steve Jordan lernten sich 1987 bei der Arbeit am Konzertfilm „Hail! Hail! Rock and Roll“ – einer Hommage an Chuck Berry – kennen. Jordan produzierte 1999 Crays Grammy-Album “Take Your Shoes Off” und einige weitere Alben, inklusive „4 Nights of 40 Years Live“.

Jordan wusste um die Liebe Robert Crays zu O.V. Wright und weiteren Soul Legenden aus Memphis und somit regte er dazu an in die Royal Studios zu gehen, wo Wright, Ann Peebles, Al Green, Syl Johnson, Otis Clay und viele andere mit dem geschätzten Produzenten, Songwriter, Arrangeur und Techniker Willie Mitchell zusammenarbeiteten. Obwohl Mitchell 2010 verstarb, ist die Seele von Mitchells Hi Rhythm Band an diesem Ort immernoch allgegenwärtig. Innerhalb eines alten Theaters gelegen, sieht das kuriose Royal Studio noch immer so aus wie zur Zeit als Al Green seine Klassiker für Hi Records schnitt.

Der Gitarrist Teenie Hodges starb leider, doch sein Bruder Rev. Charles Hodges (Organist und Pianist) sowie Leroy „Flick“ Hodges am Bass, zusammen mit ihrem Cousin Archie „Hubbie“ Turner (Keyboard), waren noch da. „Es war wie ein Soul, Rhythm und Blues Fantasy-Camp für uns. Diese Typen spielten seit 50 Jahren in diesem Raum,“ erzählt Jordan.

Als Cray zwei Songs von Tony Joe White für das Album auswählte, kam White kurzerhand aus Nashville angereist, um an dem Projekt mitzuwirken. Der erste Song ist die bewegende Ballade „Aspen, Colorado“ (der Schwester-Song von „Rainy Night in Georgia“). Im Kontrast dazu steht der wirbelnde und psychedelische Song „Don’t Steel My Love“. Als Hommage an O.V. Wright und Hi Rhythm treibt es die Version von „You Must Believe in Yourself“ an die Spitze.

In der Zusammenarbeit zwischen dem ausgezeichneten Produzenten Steve Jordan und dem außergewöhnlichen Talent Robert Cray, zeigt sich auf der neuen Platte „Robert Cray & Hi Rhythm“ eine besondere Symbiose, welche die alten Zeiten der legendären Hi Rhythm wieder aufleben lässt.

Robert Cray – “Robert Cray & Hi Rhythm” ist ein großartiges Soul-Album, mit viel R&B und Blueselementen. Freunde feinster Soul-Musik und roßartigem Gitarrenspiels werden in die Knie gehen.

Robert Cray – “Robert Cray & Hi Rhythm” erscheint am 28.04.2017 via Jay-Vee Records/Megaforce/H’art.

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